The COVID-19 pandemic has brought uncertainty into all of our lives. Parents are learning how to adapt to changes to keep their children safe from coronavirus exposure. For families with food allergies, the upcoming academic year brings even more unknowns. This can be particularly stressful for parents and kids with a new diagnosis of food allergy, and those who will start in a new school. However, there are ways that you can take control to keep your children safe.

This year will definitely be different due to the COVID-19 pandemic. Schools may implement rules regarding food sharing, hand washing, and cleaning eating areas, that will likely help to prevent accidental exposures in kids with food allergies. However, do not assume these measures are in place and keep good communication with school staff. They will likely reinforce the use of hand sanitizer, but it is not effective in removing food allergens.

Avoidance of the food is the only way to prevent a reaction, but is not always easy. Here is some advice to help your kid attend school safely:

  • First, become informed about your child’s food allergy and be familiar with packaging/labeling. This can be done during your child’s doctor appointment and/or by searching information in trusted websites such as https://www.foodallergy.org/

  • Visit your child’s doctor to update and discuss the Food Action Plan, which contains information about the food(s) your child is allergic to and the recommended treatment in case of a reaction. This document should be summited to school along with two epinephrine auto-injectors, and other prescribed medication to treat his/her reactions.

  • Notify the school virtually or in-person. Talk to the school nurse, teachers, cafeteria staff, transportation staff, etc. about your child’s allergy. Be familiar with your school’s approach to managing food allergy: where are medications stored, who will administer medication in case of an emergency, and what strategies are used to help avoid your child’s exposure to food allergens.

  • Teach your children to build age-appropriate skills to prevent dangerous situations. Teach them to read labels and avoid foods that are not labeled. Help them to recognize how their body might feel if they are having a reaction and to seek help from an adult immediately. Consider a medic alert bracelet to make others aware about your child’s food allergy. 

Remember to have regular communication throughout the school year with teachers and with your child to effectively avoid the food(s) that may trigger a reaction.

4 Consejos que ayudarán a su hijo con alergia a alimentos a regresar seguro a la escuela

La pandemia de covid-19 ha traído mucha incertidumbre a nuestras vidas. Los padres de familia están aprendiendo a adaptase a los cambios para evitar que sus hijos se expongan al coronavirus. Para familias con alergia a alimentos, el siguiente año escolar será aún más difícil. Esto es particularmente estresante para padres y niños con un nuevo diagnóstico de alergia alimentos y para aquellos que van a entrar a una nueva escuela. Sin embargo, hay formas de poder tomar el control y mantener a su hijo seguro.

Este año definitivamente va a ser diferente debido a la pandemia de covid-19. Las escuelas están implementando reglas acerca de no compartir alimentos, lavarse las manos, y limpiar las áreas donde los niños comen, que ayudaran a prevenir exposición accidental en niños con alergias a alimentos. Sin embargo, no asuma que estas medidas se llevaran a cabo y mantenga buena comunicación con el personal de la escuela. Es probable que estarán reforzando el uso de gel antibacterial, sin embargo, no es una medida efectiva para remover restos de comida.

Evitar comer lo que nos causa alergia es la única forma de prevenir una reacción. Aquí están algunos consejos para ayudar a su hijo a ir a la escuela de una forma segura:

  • Primero, manténgase informado acerca de la alergia de su hijo y aprenda a revisar siempre las etiquetas y paquetes de los alimentos. Pregunte todas sus dudas cuando vaya a la cita con el doctor con su hijo y también busque información en línea en sitios confiables como: https://www.foodallergy.org/
  • Haga cita con el doctor para actualizar el Plan de Atención de Emergencia para Alergia a Alimentos, que contiene información acerca de la comida a la que su hijo es alérgico y el tratamiento recomendado en caso de una reacción. Este documento debe ser entregado a la escuela junto con 2 dosis de epinefrina inyectable, y otros medicamentos recetados para tratar las reacciones.
  • Notifique a la escuela de forma virtual o personal. Hable con la enfermera, maestros, personal de cafetería y de transporte, etc. acerca de la alergia de su hijo. Pregunte en su escuela que es lo que hacen para ayudar a los niños con alergia a alimentos: donde guardan los medicamentos, quien se lo administra en caso de emergencia, y cuales estrategias usan para prevenir que su hijo se exponga a la comida que podría causarle una reacción.
  • Enseñe a su hijo a desarrollar habilidades de acuerdo a su edad para prevenir situaciones peligrosas. Enséñelo a leer las etiquetas y a evitar alimentos que no tengan información escrita. Ayúdelo a reconocer como reaccionaria su cuerpo si tuviera una reacción y a buscar ayuda de un adulto inmediatamente. Considere un brazalete de alerta médica para que otras personas sepan que su hijo tiene alergia a alimentos.
Recuerde tener comunicación con los maestros durante todo el ciclo escolar y con su hijo para que se pueda evitar efectivamente la comida que podría ocasionar una reacción.

Diana Munoz-Mendoza , MD

Allergy and Immunology